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Why Do Chinese Place Names Have So Many "Yin" and “Yang"? | 中国地名为什么有那么多“阴”和“阳”?


Photo by Jennifer Chen on Unsplash


嗨,大家好,我是 Kate!有朋友注意到,很多中国地名里有“阴”或者“阳”。这是为什么呢?听了今天的节目,你就知道答案啦~


在中国传统文化中,“阴”“阳”这两个字跟山和水有非常密切的关系。

In traditional Chinese culture, "Yin" and "Yang" are closely related to mountains and water.


人们在选择居住地点的时候,总是喜欢有山有水的地方。汉语有个成语叫“依山傍水”,说的就是地理位置靠近山和水流。“地理位置”的意思是 location,the Chinese idiom “依山傍水” means be near the mountains and rivers。如果一个地方依山傍水,人们常常认为这个地方的地理位置非常好,适合居住。


中国古人把山的北面或者水的南面叫作“阴”,把山的南面或者水的北面叫作“阳”。

The ancient Chinese called the north of the mountain or the south of the water "Yin", and the south of the mountain or the north of the water “Yang”.

说到这里大家可能猜到了,很多中国地名里有“阴”或者“阳”应该跟这个地方的地理位置有关。Yes, location, location, location! 选择在哪里建城市,不同时代要考虑的因素往往不完全一样,但不管在什么时候,地理位置始终都是重要因素之一。

如果你听到一个地方叫什么什么阴,它很可能在某座山的北面或者某条江、河的南面。同样,如果你听到一个地方叫什么什么阳,它很可能在某座山的南面或者某条江、河的北面。我们举几个例子。


比如,在湖南省有一个城市叫衡阳,为什么叫这个名字呢?因为它在衡山的南面。

再比如,在河南省有一个城市叫洛阳,因为它在洛河的北面。

还有,在辽宁省有一个城市叫沈阳,为什么呢?因为它在沈水的北面。不过,沈水现在已经改名叫浑河了。如果不知道这条河过去的名字,还真的很难把沈阳的名字跟它联系起来。

前面我们说的都是有“阳”的地名,下面我们来看看有“阴”的地名。


在陕西省有一个城市华阴。大家可以先暂停一下,按照我们前面讲过的,猜一猜它为什么叫这个名字。

You can pause for a second and guess why it's called Hua Yin, as we talked about before.

我呢,继续讲。这是因为它在华山的北面。华山是中国非常有名的山,刚刚我们提到的衡山也非常有名。这两座山再加上河南省的嵩山、山东省的泰山和山西省的恒山,被称为“五岳”。五岳不但风景漂亮,而且有非常厚重的文化。

Hua Shan and Heng Shan, which we just mentioned, together with Songshan in Henan Province, Taishan in Shandong Province and Hengshan in Shanxi Province, are known as the "Five Great Mountains". These mountains are not only beautiful, but also have profound culture.


这里要说一下,两座山都读作“heng2 shan1”,但汉字不一样。湖南省的衡山,用的是“平衡”的“衡”,“平衡”的意思是 balance。山西省的恒山,用的是“永恒”的“恒”,“永恒”的意思是 eternal。

说得有点远了,我们还是回到地名啊。


再举个例子,在江苏省有一个城市叫江阴,因为它在长江的南面。

据调查,中国用“阴”“阳”命名的城市中,用“阳”字的比用“阴”字的多,而且这些用“阳”字命名的城市又常常在江河的北面。


中国古人讲究“逐水而居”。在江河的北面常常背靠大山,面对江河。这在当时,自然是最理想的居住地点了。

Ancient Chinese emphasized "living by water". On the north side of the river, it is often backed by mountains and facing the river. It was, of course, the most ideal place to live at the time.

怎么样?现在你知道为什么很多中国地名里有“阴”或者“阳”了吧。

好啦,今天我们就先聊到这儿,下期再见,拜~

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